实地探访Concord College “这里压力很大,但我们对自己的要求都很高。”

Concord College位于英格兰中部伯明翰附近的Shrewsbury镇。学校位于一座小山坡上,从大路转进蜿蜒的山间小道,还要驾车十多分钟才能到达学校正门。小路两旁是大片大片的绿地,一眼望不到边,牛群和羊群在慢悠悠地闲晃。远处层峦叠嶂(其实只能算是小山丘),在雨后阳光的照耀下透出渐变的粉紫色。不知道的人还以为来到了什么著名景区。

Concord距离伦敦市中心大约3小时30分车程。我们带着 Z同学和他的家人,9:30am出发,驱车前往他最心仪的英国中学。Z同学在今年夏天通过我们报名参加Concord College的summer school。3周的愉快体验让Z同学难以忘怀,决定申请Concord 2019年的13+ 入学。于是我们帮他专门预约了参观访校,带他回到Concord,并且和校长见面聊天。

与校长见面

Lower School校长Mrs Coward的和善令人印象深刻。她脸上自始至终带着让人温暖的笑容,最大程度地与来自异国他乡的学生拉近距离。Mrs Coward邀请我们进入她的办公室,同我们围成一个小圈,关切地询问Z同学的情况。得知Z同学年纪轻轻,但已取得不少高尔夫球奖项,Mrs Coward更是惊喜和欣赏。

校长特别强调了Concord main term的安排,不止一次说到“We have a very tight timetable which you might find very stressful”。平日满满当当的课程和每个周六上午的常规测试让一些学生望而生畏。的确,Concord的课程安排相对于其他英国中学来说较为紧张,但对于见惯了“大风大浪”、经历过中国学校压力的学生来说,这只是小菜一碟。

除了提前给申请者打“预防针”,Mrs Coward还十分关心学生是否有过boarding的经验是否能够适应Concord的寄宿生活,并且介绍了学校丰富多彩的周末活动。

参观校园

结束了与校长面谈,我们跟随year 13 head girl Melody参观了校园。Z同学本身对校园非常熟悉,兴奋地给我们指出他参加夏校时使用过的宿舍、教室、餐厅、运动场等等。正门前的三片足球场时今年新开放的。Z同学夏天时曾在这里欣赏了绝美的日落。

科学楼

相比起夏天,学校已经有了变化。Concord正在兴建新的实验楼,计划在明年开放使用,并将旧实验楼改为艺术楼,把原来位于校园外镇子上的艺术中心迁入校内。

STEM是Concord的强势科目。Melody说学校决定兴建新的、更大的、拥有更多实验室的实验楼是因为旧楼里的实验室每时每刻都有人在使用,已经不能满足学生的需求了。Concord学生的用功程度可见一斑。

图书馆

我们参观时图书馆里坐着不少高年级学生,正在认真学习。

餐厅

Concord的餐厅门口有免费的各式水果和果汁无限供应。内部宽敞明亮,还贴心地照顾亚洲学生的口味,桌上摆着亚洲酱料。Z同学十分喜欢Concord丰富的饮食,牛肉、羊肉、鸡肉、火鸡、鱼肉、意面、披萨,都是他的心头最爱。

宿舍

Concord共有18个house,绝大部分都是单人间。13-16岁的男生和女生分别住在一栋house中,房间每年重新分配,共享洗手间和洗澡间。Sixth Form的学生则有更多的宿舍楼选择,可以申请和朋友住在一栋楼里,也可以选择自带厕所的en-suite。

休息厅里有投影仪,学生们可以一起看电影。每逢佳节这里还会举办disco(浓浓的上世纪九十年代感),通常都是学生自己当DJ。

学校的安保设施近年来更加完善,学生只能进入各自相应的house,而不是“一卡通行”

学术极佳

Concord的学术成绩优秀到“可怕”,2017年A-level A*- A达到85%, GCSE A*- A达到82%。套用带我们参观校园的year 13 head girl Melody的话:“拿A*和A对我们学校的学生来说非常正常。

不少英国本地学生受不了学校的学习压力,选择在Sixth Form时转学,因而Concord高年级的国际生比例有所上升。Melody的总结一语中的:“这里压力很大,但我们对自己的要求都很高。

留下的学生抗住了压力,就会取得优异的成绩。每周六上午的测试对于新生来说也许强度过大,但高年级的学生早就习惯了这种学习模式。测试内容都是近两周的学习内容,对巩固和复习很有好处。也正因为参加了许许多多的test,Concord的学生在真正的考试中从容不迫,正常发挥。

Concord College2017年的毕业生中共有21人进入牛剑,75人进入LSE,IC 或 UCL82%的毕业生进入了英国TOP 10的大学深造。能跟这个数据相提并论的英国中学着实不多。

学校申请

Concord College有13+,14+和16+三个入学点。学生会被要求参加UKiset考试,并可能会被邀请面试。海外学生的语言水平要求要达到B2水平。其他方面表现极为优异的申请者在语言能力稍微欠缺的情况会被要求在夏天参加语言班学习。