【拉格比择校故事】如何成功申读英国九大公学?

2015年全球瞩目的橄榄球世界杯着实让橄榄球的发源地——拉格比小镇进入了大家的视线。拉格比镇子虽小,但学校,教堂,画廊,博物馆一应俱全,其中最广为人知的当属英国九大公学之一的拉格比学校(Rugby School)。

拉格比学校建于1567年,在这400多年间拉格比的校友中出现了不少的风云人物,例如英国首相Arthur Neville Chamberlain (阿瑟-尼维尔-张伯伦),

橄榄球之父WilliamWebb Ellis (威廉姆斯- 韦伯-艾利斯),

和《爱丽丝梦游仙境》的作者Lewis Carroll (路易斯-卡罗)等。

 

今天我们就来聊一聊成功申请拉格比学校的那些事儿。

在申请学校之前呢,亲自走访学校是必不可少的环节,一方面是为了了解交通便利情况和学校硬件设施,另一方面更重要的是与学校校长和老师见面沟通。

学校就在拉格比小镇的中心,到火车站,商店和超市都十分便利。想象中,在有将近450年历史的学校中,教学楼应该都是十分古老的吧,结果亲临学校后果然不让我们失望,维多利亚时期的建筑和气势恢宏的教堂让人们情不自禁的赞叹连连。

同时令我惊喜的是,在与古老的校园一街之隔的地方便是一座十分现代的建筑,这是学校专门为高中(即A-level)的学生专门建造的一栋教学楼,Collingwood Centre。这里有很多开放的学习空间,随处可见高年级的学生三五成群的进行小组讨论和辩论,或是跟老师互动请教问题。

在英国,越是好的私立学校,学校越是重视学生家长的意见和建议,所以我们带领家长访问学校,都会由校长或是教学主任亲自接待的。所以呢,我们就很荣幸的见到了拉格比的校长大人。在这个时候一定要抓住机会问问题!!问的问题要直击重点!其中必问的一题就是:拉格比学校会招收具有怎样特质的学生?然后校长大人就会仔仔细细的来跟我们说他的招生标准啦,这个有多重要?校长大人会面试每一位申请的学生,审核每一位学生的资料,然后亲自决定最后录取的学生。由此可见,对症下药是不是很有必要。

除了校长大人,还有另一位很重要的人数是谁呢?那就是宿管老师(House Master),不要以为他只是负责早晚查房和点名的老师噢,宿管老师会全权负责学生生活方面的所有问题,而且宿管老师一家都会住在学校的宿舍里,就像是家长一样。

在英国,每个私立学校尤其是寄宿学校都有宿管老师这个职位,为什么在拉格比这个职位就显得尤为重要呢?因为他是面试官!这位宿管老师也会面试每一位申请的学生,他会评估学生的性格特点和做事风格,来衡量他是否适合拉格比这个集体生活的大家庭。所以遇到面试官,我们要做的事情是什么呢?问问题!把你想知道答案的问题,在面试之前全问明白了。

第三个很重要的点就是看宿舍,不仅是要看,而且还是要多看看,一方面是和宿舍老师聊聊天,另一方面更重要的就是了解住宿环境。在这个时候呢学生就要留个心眼儿,着重看一下自己在意的细节,例如我只想住单人间,或是我希望房间里有洗手池等,然后比较一下更喜欢住在哪个宿舍,并且记住这个宿舍的名字,因为宿舍分配学校首先考虑的就是学生的意愿。

另外值得一提的是,每个宿舍里有自己的餐厅,所以老师和学生们下课后回到各自宿舍的餐厅里用餐,就像放学后回家吃饭一样。有趣的是,餐厅里的都是圆桌,同一年级的学生坐在一起用餐,大家可以尽情的分享一天里发生的有意思的事儿。

一周的时间里有一天学生们是可以随意选座位坐哒,可以和其他年级的好朋友坐在一桌吃饭,甚至是和老师们坐在一起,在课堂以外的时间,老师们都是很幽默而且平易近人的呢,经常会和学生们一起开玩笑然后笑得前仰后合。

当然除了这三个重点,访问学校时还有另一件事也很重要,就是感受一下学校的整个氛围和学生的气场是否契合,关键是要觉得这个学校很舒服,和心情愉悦比起来,教学质量什么的都是其次了。拉格比的学生们绅士,自信,斗志昂扬,如果你将来也想成为他们其中的一员,从现在就可以准备起来喽!

下面我们正式来讲一讲拉格比学校的申请过程。

下面的表格,总结了在不同阶段申请入学和注册的时间:

年龄 入学年级 注册时间 考试时间 考试内容
11+ 7年级 6年级圣诞节前 6年级,1月份 英文写作 考试

+ 面试

13+ 9年级 7年级暑假前后 8年级,1月份 数学,英文考试

+ 两场面试

16+ 12年级/ A Level 10年级暑假前后 11年级,11月份 数学,英语考试

+ 两场面试

 

现在呢,我们按照时间轴来分析一下申请拉格比的全过程。以16+的申请举个例子,首先当然是在规定的时间内完成注册,注册的表格包含了学生个人和父母的基本信息。

然后呢,就是学生本人准备一份自己手写的个人简介,这可能不是学校申请的必备文件,但是,这一项的确会特别加分的,主要原因有以下两个。

第一,在这一页A4纸上,学生可以呈现出在过往十几年内的各种光彩时刻,把自己的小成就和小爱好都可以写进去,例如在现在学校的表现和同学老师对你的评价呀,曾经参加过的比赛呀,以往参加过的校内校外的重要活动呀,夏令营和其他集体活动呀。这一方面体现了学生的爱好广泛,课余活动丰富,在学校不仅仅是一心只读圣贤书,另一方面呢,体现了学生对自身价值的肯定,对自己的小成绩是引以为豪的。自信心不就是这样培养起来的嘛?通过自己的努力取得成绩,小小的好成绩一点点的积累,就是自信心逐渐成型的过程。

除了学生本身的优秀条件,家庭和父母对学生的影响也值得一提。尤其在拉格比这样注重传统的学校,对家庭文化的传承还是看中的。第二个原因就是从稍微长远的角度来考虑了,其实这份个人简介是为以后的面试做了一个很巧妙的伏笔。学生提供给学校的信息越多,学校就越了解学生嘛,在面试的过程中,老师会更基于这些已经掌握的信息与学生进行更深的讨论。换言之,你已经成功的把面试官拉上你自己的“设计”的道儿上啦,这是个很好的开始。

好的开始是成功的一半,那另一半呢?

那就是根据学生在个人简历里提到的内容,进行更丰富,更生动的描绘,针对一件事情,加入自己的感受和想法。例如你写到我从小就开始练钢琴,通过这些年的练习,我弹了一手的好曲子。

想一想练钢琴还给你带来了什么收获?

自己独处的时候,还可以静静的坐下来,弹弹琴丰富只有自己的时光?

当花了很长时间的练习,最后终于熟练的弹出了自己最爱的曲子的时候,你有没有很透彻的领悟到功夫不负有心人?

当全班参加合唱比赛,你担任钢琴伴奏的时候,这样的担当有没有给你成就感?

换个角度再想一想,练钢琴有没有很不开心的时候?

少了一些和小伙伴们嬉戏打闹的时间?

常常在妈妈严厉的监督下,被动练琴的时候,你有感受到自己反抗的力量和意识在逐渐减退吗?

会感觉到自己对于程序化的例行公事在慢慢妥协吗?

……

这样以辩证的方式去思考问题,在这里我就不一一分析啦。

接下来就是最重要的,去学校参加考试和面试了。

考试不难准备,数学和英文考试难度属于正常,例如16+的入学考试,内容上就是GCSE的难度的,需要的是学生基础知识扎实,并且理论能和生活实践结合起来,并不是需要学生智商超群才可以脱颖而出的。

面试呢,最重要的原则就是真实!千万不要试图去伪装成学校想要的样子,你需要做的就是了解学校的标准,如果这些特质你本身具有,表现出来就好,例如自信,乐观,独立,沉着。常常听到家长说自己的孩子很内向,不太会表达自己,其实我觉得真的是不应该给孩子这样不积极的暗示。在国内的教育,就是上课要安静听讲,不可以随意发言,行事作风要谦虚,不张扬,所以我们不能要求孩子一到英国就马上变得生龙活虎,滔滔不绝。

中国的孩子不是没有想法,而是他们习惯于三思而后行,说出的每句话都是有理有据的,难道这样不好吗?

最后,咱们来仔细分析一下如何准备面试。

之前我们讲到过,面试通常是两场,一场比较正式的由校长(headmaster)负责,另一场相对轻松的由宿舍老师(housemaster)负责。

面试当天呢,我建议学生们在舒服的前提下,穿着正式一些,体现出学生严肃认真的态度。Rugby的校长挑选学生有个“3B”原则,不是考试都拿B,不拿A噢,这三个B分别代表Bright, Busy和Boarding。

第一聪明,成绩单上华丽丽的成绩已经是一部分的证明,另外一部分就是学生自己的想法,有主见,有逻辑。举个例子,校长可能会问你:为什么觉得Rugby会适合你?学校历史悠久,成绩优异,这些都是显而易见的,太泛泛了。就这个问题的回答,学生要给出具体的理由。例如从成绩来说: 我关注过rugby去年毕业生的成绩,在我感兴趣的几科,包括数学,物理和经济,学生们拿到A*-A的比例大约在60%左右,我觉得这样的学习水平很适合我,既不会压力太大,也不会觉得太轻松,有竞争意识才能让我和同学们共同进步的很快。

再例如从体验方面说,谈谈你之前去学校的经历,参加open day或是private visit,与某一位老师的交谈让你记忆犹新,某一个学校的活动或是传统很吸引你,学生向导们跟你分享的校园生活让你迫不及待地想成为这个大家庭里的一员,甚至在再杂志上看到或是广播上听到的关于Rugby的信息都可以说。

第二忙碌,指的是学生爱好广泛,课余生活丰富。这一项在上一篇文章中,写PS的时候讲到过,就是大胆的把自己的兴趣和成果展示一下。

第三寄宿,指的是学生的独立生活能力和与同龄人相处的能力。学生可以谈谈之前住宿的生活,或是没有家长陪伴的参加夏令营的经历,或是任何集体生活的经历。

除了以上提到的面试呢,如果学生申请奖学金(Scholarship)的话,类别包括学术,音乐,美术,设计,戏剧,运动和计算机,还要再有几场额外的面试。之前我的一个学生就成功申请到了学术奖学金,当然数额不大,只有学费的10%,但是这也算是荣誉吧,是对自己成绩的肯定,学生也可以选择只接受这个荣誉,然后把这笔钱通过学校捐给慈善机构。

在学术奖学金申请的面试中,面试官分别是学生选择的Alevel科目的任课老师。当时我的学生准备在Alevel学习数学,高等数学,物理和经济,所以他至少有四场面试。在这里首先不要被这阵杖吓到,其实老师只是为了了解学生对这几个科目是否真的感兴趣。

举个例子,数学老师会问: 在你过去几年的数学学习中你最喜欢哪个主题,就学生说的方向,老师会出一道相关的题目,题目难度是由浅入深地,一般会延伸到AS数学的难度,但绝对不会是达到奥数水平的。学生现场作答,在这里我想提示学生们,如果很幸运咱们都把题目做出来了,也不要简单粗暴的说:这个很简单,我之前就学过。我还是鼓励学生讲出来自己的思维过程和应用了什么方法。那么如果没有做出来呢,也不要很沮丧的说:不好意思,我不知道。我建议学生也是把自己的思考过程讲出来:我在思考到哪一步的时候卡住了,接下来您能给我一些提示吗?

根据老师的指点,能迅速反应过来如何应用在这一题上,这是老师很看重的学习能力之一,毕竟学生来学校就是学习的,所以老师不可能会期待你什么知识都提前掌握了。对于这几场面试,过往学生们给我的反馈是: 不要把这些学科面试当作一个你问我答的比赛,去享受那个过程,其实就是在和一位前辈讨论我们共同感兴趣的学术问题而已,学生和老师的关系是平等的。

最后我想说一些关于申请奖学金方面自己的的小想法,在申请学校的过程中,不只是Rugby,很多学校都为有特长的学生提供奖学金的,学生们常常会问我:老师,我要申请奖学金吗?学生们有这样的疑问是因为不知道自己的能力够不够申请,所以才犹豫。

我一定会建议学生申请的,原因有三。

第一,从学生的角度考虑,不确定能不能做到为什么不尝试一下呢?不试试怎么会知道呢?这是一个额外的加分点,又不是说奖学金面试中你表现的不好,会影响到入学的资格。孩子们不需要有任何后顾之忧,只是为了自己以后再回想起来不后悔,因为当初你抓住了这次机会勇敢的尝试过。

第二,从学校的角度考虑,学校喜欢自信的学生,主动申请更高的荣誉展现了学生的上进心和接受挑战的决心,这样老师会更重视你的申请。

第三,从我个人的角度考虑,我是一定会鼓励学生的,我希望我的学生通过努力都可以达到自己的目标,所以我会在学生们徘徊的时候助他们一臂之力。如果学生不来问我,那么我是不会主动建议学生考虑申请奖学金的,因为学生自己首先没有能动性,外界任何的帮助和压力都是没有意义的。